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关于科学精神内涵的多维解析
2019-02-22 08:44:17   编辑:

  科学精神从传统向现代的历史演进中,表明科学日渐社会化,对人类社会发展具有重要的价值与作用,科学精神已成为先进文化和社会进步的重要因素。多视角、多层次厘清科学精神的实质,有助于全社会弘扬和培育科学精神。

  什么是科学精神?如何理解其内涵?长时间以来,难以找到一个关于科学精神的标准统一定义,就像“知识”“科学”“民主”这些耳熟能详而又无法确定认知标准的名词一样难以定义。

  科学精神是一个多元概念,反映的是人们对待科学本身和探索活动的基本态度及其综合表现。因此,研究科学精神就具有多维度、多视角探讨的可能性,对其内涵和本质的理解就自然具有不同的历史发展性和社会文化性。

  科学精神的多维释义

  科学精神是一个多元性概念,其在表述时总是包含和关联有关科学的主体性、对象性、文化性、历史性以及科学思想、方法、价值等方面。而学界对科学概念主要从三种不同视角定义:一是从静态上认为科学是人类认识和描述世界的系统性的知识体系;二是从动态上认为科学是探索知识和追求真理的社会活动;三是从广义上认为科学是一种与社会经济、政治、文化处于互动之中的社会建制。对科学精神的理解和定义自然也受到对科学的理解和定义的影响。

  随着科学社会化和社会科学化的深刻交融,科学与社会之间的相互影响会越来越大,科学系统作为一种社会建制,可能会延伸演化出更多的时代特征和社会功能,科学精神也必然会赋予新的内容。从20世纪初以来,最初对科学精神的理解主要是强调理性的科学精神和求真务实的精神,至于质疑精神、实证精神、创新精神以及自由、公正、奉献、包容、协作等精神都是随着对科学认识的不断深入而逐步扩展的。科学精神的含义在历史发展和语境差异下显示出不同的特征。

  中外学者对科学精神的概念有多种表述,虽然语境各异,但是无论从哪个角度进行定义,都包含了两个层面的含义:一方面,科学精神是人类在科学探索活动中形成的信念、价值和行为规范的总和;另一方面,科学精神是科学主体的内在精神气质以及在科学活动中表现出来的求真创新的品质。

  科学精神的内容和形式随着时代特征不断丰富发展。但在理性精神的指引下对真理的追求永不停歇,这是科学精神从未改变的核心内涵。

  那么,大科学时代背景下如何才能准确而全面地理解现代科学精神?随着科学社会化和社会科学化的深刻融合,科学精神的现代形态更加丰富多元。现代科学精神是一个系统性的多元结构(见上页图)。当提出科学问题和科学假设后,通过理性的求真精神来解决问题。在对未知世界提出科学问题和对已知世界提出质疑时,对于今天的大科学时代,需要用系统的科学态度来解决问题,寻求真理。由于在科学社会化系统中,影响科学认知和探究真理的因素很多,不能超然于社会而探索科学,应坚持大胆质疑、探索创新、自由竞争、协作包容、造福人类等科学态度,这些都是现代科学精神的丰富内涵。

  综上所述,科学是一个汇集科学知识、科学方法、科学思想和科学精神的有机统一体。科学精神表现在科学探索活动中,内化在人们的科学意识中,物化在科技成果中,渗透在科学研究方法中,凝结在科学思想文化中。综合中外学者关于科学精神的概念,科学精神的现代解释可定义为:科学精神是人类在认识和改变世界的过程中用理性精神追求真理的态度和规范,是质疑、实证、创新、自由、臻美等科学态度和精神气质凝结在人的意识和行为层面的精神面貌。

  科学精神的历史演进

  科学精神有一个从无到有、从简单到繁荣的渐进过程。从古希腊发源萌芽到现时代,是一个不断嬗变和丰富的演进过程。当然,科学精神的传统性与现代性的区别不是一种颠覆与否定,而是一种合理化的传承与嬗变,是一个不断丰富和注入时代气息的过程。其现代性特征体现在两个层面,一是科学精神表现为“真善美”三位一体的有机统一;二是科学精神与人文精神高度融合。这两个方面更多的是关注科学价值的导向问题,科学价值包括真理价值、功利价值、伦理价值和审美价值,四者形成了四位一体的科学价值观,揭示的是内容上的真、功用上的善、伦理上的臻、形式上的美,四方面相互促进与制约,现代性的科学精神也在这四位一体的价值观中得以形成和固化,进而达到科学精神的最高境界。

  在现代社会中,科学精神已延伸至除科学活动之外的一切社会活动中,自然、社会和思维领域都向往、主张科学理性的精神气质。在纷繁复杂的社会关系中,科学精神已成为人们思维认知和实践行为的共同愿景及追求目标。现代科学技术日新月异,创新驱动发展已成共识,必然导致生产活动和社会关系发生更加深刻的变化。在自然科学领域,科学家及其共同体把科学本身与现代性和人文性结合得更加紧密,自然与社会、科学与文化、技术与发展更加融合,在科学探索中的精神气质也更加理性,更具人文关怀,这也表明科学精神具有不断发展的时代性和生命力。

  在社会运行体系中,无论是经济建设,还是民主法治、社会治理,求真务实的作风和勇于创新的精神都是最为根本的社会诉求,更是现代社会的发展要求。在现代人类的思维认识世界里,随着认识手段和认识能力的不断提高,人们对真理的追求更加强烈,通过科技造福人类自身的愿望也更加强烈,人们在主观上渴望全社会构建充满文明、公平、有序、和谐的价值观,这是人们弘扬坚守科学精神的最高境界和最终归宿。

  科学精神的内涵逻辑

  科学精神的内涵具有内在的逻辑层次,具体来讲,可分为三层次论,即:认识层次的理性精神、功能层次的创新精神和价值层次的人文精神。在三层次论中,理性精神是核心,是科学精神的基础和内核;创新精神是灵魂,是科学进步的动力源泉;人文精神则是科学活动的价值引领和社会导向。

  1.认识层次的理性精神

  理性精神是科学之所以可能的精神基础。马克思曾指出:“科学是实验的科学,科学就在于用理性方法去整理感性材料。”从这个意义上讲,科学活动本质上是一个理性的探索过程,因此,理性精神就是科学精神最主要的体现。科学活动的实质是对自然的认识和揭示,是探索和发现自然规律的实践过程。科学的实质是以严格的逻辑思维为支撑的理论知识体系,而科学主体在科学活动中要获得真知,就必须具备求真、求实的理性精神,换言之,科学精神最根本的要素是求真、求实的理性精神,追求真理是科学活动的出发点和最终归宿。

  2.功能层次的创新精神

  科学活动是探索未知世界的活动,在本质上是一项创造性活动,人类不断提出新问题,创造新知识,又用新成果在实践中解决新问题,因此,科学实际上具有认识世界和指导实践两大功能。

  科学精神的核心是求真求实的理性精神,那么,创新精神则是科学精神的灵魂。大胆假设、小心求证、敏锐观察、丰富想象、见微知著等,都是创新的过程。创新精神的具体表现包含批判和质疑、自由和开放、竞争和协作精神。合理的批判与怀疑是产生新的科学理论的前提。波普尔曾说:“科学家之所以成为科学家,不在于他掌握了无法反驳的真理,而在于他采取无所顾忌的批判态度和坚持不懈的对真理的追求。”库恩甚至认为科学有时候就是否定和毁灭自己过去研究的过程。他们都强调了敢于打破传统观念,敢于挑战权威,这是创新精神最为根本的态度。与此同时,在科学创新过程中,合作、宽容、协作、公正、无私的自由开放精神是科学活动的必要条件。爱因斯坦提出,“科学在本质上是一种自由创造活动”,科学创造是“人类思想的自由发明”。科学是一个开放系统,尤其在当今信息技术牵引下的大科学时代,自由开放和公平民主精神是科学界的共同愿望,只有尊重和坚守科学的普遍性、公平性和创新性,科学才会具备民主学术空气和科技创新的不竭动力。

  3.价值层次的人文精神

  一般而言,人文精神的精神核心和信念依托,反映人类生存的社会意义和价值的关怀,主要包括人的信念、理想、人格和道德等方面。人是科学的主体,科学最终是为人类价值而服务的。因此,科学精神不仅内含于人文精神之中,还是人文精神的重要支撑。

  从价值层次看,科学价值包括真理价值、功利价值、伦理价值和审美价值四方面,追求的是内容上的真、功用上的善、伦理上的臻、形式上的美,人文精神对科学活动内在的要求是体现美的理想和善的价值,通过追求真理,把真、善、美和谐统一,人文精神体现的是人与人、人与社会、人与自然的和谐发展的关系和状态,科学的最高价值境界就是使这种关系和状态实现真、善、美的和谐统一。

  显而易见,科学精神所倡导的平等、公正、民主、无私、利他、诚信、奉献精神,都是从价值层面表现出来的人文精神范畴,因此,人文精神当然是科学活动的价值引领和社会导向。科学活动既创造物质文明,也创造精神文明,人们对科学真理的追求,其实质是对人类自身进步和发展的追求。科学精神与艺术和道德不仅在追求真、善、美的境界上是相通的,而且是相辅相成的,是不可分割的自然融合。因此,科学活动所遵循的科学精神,其本身就是一种随之而来的人文精神,是人文精神的不可分割的重要内容。科学精神与人文关怀的高度融合,是科学与人生的最高境界,用人文精神引导科学活动,人类、自然、社会三者就会更加和谐合理,实现人文关怀和人的发展。

  当今时代,科学社会化和社会科学化深刻交融,科学已体现为一种社会建制体系,是科学知识、科学方法、科学思想、科学精神的有机统一。科学不仅包含科学知识和科学方法的创新,也包含科学精神的弘扬。从认识论和方法论上厘清科学精神的内涵与特征以及与社会进步的内在关联,对于繁荣科学文化和社会发展有着重要的理论和现实意义。  

  (作者:西南科技大学马克思主义学院  蒋道平     转自全民科学素质工作动态月刊)

 
 
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